Grands tueurs de lapins, cinq ou six hobereaux
S'entretenaient de leur noblesse ;
C'étaient de ces cadets qui sont les tyranneaux,
Dont nature à son dam fait provigner l'espèce,
Grugeant à petit bruit paysan malheureux,
Qui murmure derrière, et tremble devant eux.
Les susdits rodomonts, se coupant la parole
Pour s'encenser à tour de rôle,
Se traitaient de barons, de comtes, de marquis.
Aujourd'hui gentilhomme est un nom de bas prix, 
Bon pour ces champignons qu'une brume amenée
Des lac marécageux, un retour du printemps,
Produit en matinée.

Feu son sextisaïeul, disait un de ces gens,
Fut écuyer de Charlemagne.
Ce monarque avec lui vivait en compagnon.
Et ce brave à trois poils, quand le vin de Champagne
Avait mis sa verve en campagne,
Faisait, parbleu la barbe aux quatre fils Aymon.
L'autre, élevant la voix, disait : Lorsque je pense
A la déconfiture immense
Que fit à Tolbiac , sous le grand roi Clovis,
Un des miens si vanté dans nos chartes antiques,
J'en frémis étonné. J'ai lu dans ces chroniques
Qu'il tua de sa main mille et deux ennemis.
Il en eût, ventrebleu, tué bien davantage.
Si son sabre fumant, par le sang émoussé,
De fortune pour eux ne se fût fracassé,
Illustre et terrible carnage !
Rares prodiges de valeur !

Les autres à l'envi, sans rien risquer du leur,
Battaient, massacraient, faisaient rage,
Enfin, tous nos cadets, avec même talent,
Ayant pris des degrés de licence en Gascogne,
Décochaient à l'équipolent
Maint et maint conte à la cigogne.

Pendant que ces hâbleurs se flattaient galamment,
Un bourgeois était là présent,
Qui riotait sous cape et levait les épaules
Aux récit de leurs fariboles.
Un d'eux examinait, et dit d'un ton plaisant :
"Hé quoi ! vous seul, plus droit qu'un sénateur de Rome.
De vos nobles aïeux vous ne nous dites rien ?
- Moi ? reprit-il, mon père était un honnête homme :
Il en disait autant du sien
Sans avoir déconfit huguenot ni chrétien,
Bon ami, bon parent, il sut à ce qui brille
Préférer la raison, la candeur et la foi ;
Et s'il plaît à Dieu, ma famille
En pourra dire autant de moi."

DESFORGES-MAILLARD (1730)

 

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