Le roi Henri IV, dont la jeunesse s'était passée sur les champs de bataille, et qui avait conquis son royaume à la pointe de son épée, aimait à être comparé à Alexandre. Un jour que Malherbe le regardait monter à cheval, le poète fit cet impromptu :

       Petit cheval, gentil cheval,
       Propre à monter, propre à descendre,
       Tu n'es pas tant que Bucéphale,
       Mais tu portes plus qu'Alexandre.

Ce quatrain et l'à-propos avec lequel cette flatterie avait été dite furent si agréables au monarque, qu'il récompensa libéralement l'auteur. Henri IV cependant n'avait qu'un goût médiocre pour la poésie.