Tout l'esprit parisien, mieux : tout l'humour français, tenait boutique dans ce célèbre cabaret...
C'est en février 1881 que le "gentilhomme carabetier" Rodolphe Salis, l'avait ouvert, créant du même coup le Montmartre chansonnier. La Butte dépossédait le Quartier Latin d'une suprématie qui ramontait à Villon.
Les vedettes du "Chat Noir" : Alphonse Allais et ses "Poèmes traduits du belge" (Eh ! oui, déjà)... Maurice Donnay, futur académicien, pour l'instant auteur de fables-express de ce style :

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Le Serpent et le Cor de chasse

Un jour un grand serpent,
trouvant un cor de chasse,
Pénétra dans le pavillon ;
Et comme il n'avait pas
beaucoup de place,
Dans l'instrument le reptile se
tasse.
Mais, terrible punition !
Quand il voulut revoir le grand
air et l'espace,
Et la vierge forêt au magique
décor,
Il eut beau tenter maint effort,
Il ne pouvait sortir du cor,
Le pauvre boa constrictor ;
Et, pâle, il attendit la mort.
Moralité : Dieu ! comme le
boa est triste au fond du cor !

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